13-09-06

Station assignments

Eens effe kijken waar iedereen gestationeerd is hé:

Station 1: Marc Opstal

Station 4: Robby Waumans

Station 5: Sebastien Lefebvre

Station 12: Frank De Weird

Station 15: Patrick Vantroyen

Station 18: Martin Sparreboom

Station 20: Kris Stevesyns

Station 23: Sven Vangeert

Station 26: Stijn Verbeeck

Station 29: Marc Vanwonterghem

Iedereen heeft het echt wel naar zijn zin. Iedereen heeft al een leuk aantal oproepen achter de rug, de ene al wat erger dan de andere. Zo waren er al een hele hoop medische interventies maar ook al enkele branden, verkeersongevallen, schotwonden,... Op woensdag 13/09 heeft de groep een rustdag. Dan bezoeken zij de stad San Francisco. De Golden Gate Bridge, Fishermans Wharf en Alcatraz zijn maar enkele zaken die op de agenda staan.

Above you'll find the list with station assignments. Everyone's having a ball! The hospitality of the Oakland Fire department is really great! All the guys in the stations are very good to us, we're treated like kings. Everybody already had a nice amount of calls. Except a lot of medical runs, there were some fires, car accidents, GSW's,.... Wednesday is a day of rest, then we play tourist in the city of San Francisco. The Golden Gate Bridge, Fishermans Wharf and Alcatraz are only a few things that will get our attention.

07:31 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

What happened on 09/12?

Vandaag stonden er enkele bezoeken op het programma. Na ophaling van de groep werden we verwacht aan het EOC. EOC staat voor Emergency Operations Center. Hier kunnen wij in België gerust een puntje aan zuigen want het is hier grote klasse! Bij grote incidenten gaat men deze "dienst" in werking stellen, elke discipline heeft hier hun eigen bureel en er zijn voldoende resources om een groot incident te managen.

We started today with a visit to the EOC. A dream for Belgian firefighters like us!

Nadien was het tijd om het 911-center te bezoeken, het centrum waar alle noodoproepen binnenkomen. Zoals gewoonlijk is men hier ook weer degelijk voorzien van alle nodige apparatuur. We zien hier ook dat elke brandweereenheid uitgerust is met een GPS....

The 911-center was also on our list. As usual, very weel organized, good equipment, we also learn that the dispatchers can follow the movements of the units with a GPS....

Daarna was het tijd om de Heavy Rescue truck te bekijken. Een speciale wagen met een zeer speciale eenheid. Ze treden op voor allerlei technische interventies maar ook bijvoorbeeld bij interventies in kleine ruimtes.

The Heavy Rescue, a nice piece of apparatus with some nice tools. For technical interventions and confined space rescues.

Ook aan het HazMat station werd gestopt. HazMat staat voor Hazardous Materials oftewel, gevaarlijke stoffen. Dat is dus de specialiteit van de mensen op station 3. Het HazMat team heeft eigenlijk 2 wagens ter beschikking, de eigenlijke HazMat truck en een decontaminatie-eenheid.

We've also visited the HazMat station with the truck and the decon-unit.

 

07:16 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

12-09-06

Some pictures of Stijn

16:40 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (4) |  Facebook |

Patrick at Station 15

"Hallo iedereen in belgie en mijn collega's in de US,

Hier in station 15 geven ze me weinig rust, in de eerste 20 uren toch reeds een 10 tal keren uitgerukt, deze nacht (het is nu 06h30 am) en net terug van een medical call, deze nacht ook nog een CPR gehad waar ik de beademing voor mijn rekening nam, maar jammer genoeg is de vrouw overleden, door een te hoge dosis van crack. Ik moet wel zeggen dat hier enorm veel armoede is waar ik zit met station 15 aan de andere kant ook het rijkere volk, de ene straat is goed de andere straat is precies een stort.
Nu ik ga me gaan klaarmaken want vandaag doen we een paar bezoeken zoals, 911, airport, station 1 heavy rescue, enz...
Ik zou zeggen tot schrijfs en tot later op deze dag voor verder verslag.
Greetz Patten station 15."

 

The Guys at Station 15 won't let me sleep! In the first 20 hours we've had like ten calls or so.... Now, it's 0630am and we just got bck from a medical, a CPR-job, I took care of the airway management, however, the lady died as cause of a crack OD. We've a lot of difference in our district. There're rich people in good neighbourhoods, but there's also a lot of poreness at 15's district. I'm gonna hit the shower now cause we've a busy day to come. First a visit to the 911-center, later a stop at the airport fire department. We're also going to visit Station 1 (Marc's station) for the Heavy Rescue Unit. So long!

16:27 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (2) |  Facebook |

The first pictures!

The aircraft for the London-San Fracisco flight.

A beautiful view over the city of San Fracisco.

Drill tower Training Center.

Frank with Chief Edwards and two OFD members.

The engine.

An ambulance of AMR.

16:06 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Een woordje van Marc Opstal

De vlucht verliep vrij vlot maar de groep is dan toch met vertraging toegekomen te San Francisco. Zoals reeds geweten moest Robby bij de immigratiedienst toch nog eventjes apart genomen worden voor een bijkomend onderzoek. Na het ophalen van de wagens was het 16h00 eer we van de luchthaven wegreden. Nog tijd genoeg om enkele stops te maken in San Francisco. Eerste stop, Twin Peaks voor een mooi panorama over de baai en de stad, door de mist was het echter onmogelijke om de Golden Gate Bridge te zien. Daarna reden we nog via Alamo Square, Lombard Street an Powell Street naar ons hotel in Oakland. 's Avonds gingen we dineren in de haven met Chief Edwards.

Op 11/09 geven alle TV-zenders beelden weer van de aanslagen en de herdenkingen. Na het ontbijt ging het richting training center om de kledij te passen en ons te verdelen over de stations. Ikzelf kwam rond 17h00 toe op mijn station. Al een leuk aantal oproepen bijeen gereden maar nog niets speciaals eigenlijk. Morgen (voor ons dinsdag) gaan we naar het 911-center, woensdag staat toeristisch San Francisco op het programma en donderdag gaan we toervaren met de blusboot.

The flight was pretty good but we landed with some delay. We passed Immigrations pretty quickly but Robby needed a secundary evaluation. It was around 0400pm when we left the airport with our rental cars, still time enough to go through touristic San Francisco. First stop: Twin Peaks but fog takes care of an invisible Golden Gate Bridge. Alamo Square, Lombard Street and Powell Street before going to the hotel in Oakland. Diner in the harbor with Chief Edwards.

On 9/11, all the TV's are covering stories about the attacks 5 years ago and the memorial ceremonies. First a little breakfast and then off to the training center for our gear fitting. I arrived at my station around 0500pm. I've already a nice amount of calls but no fire for me so far. Tomorrow, 911-center will espect us for a visit, touristic San Francisco on Wednesday and Thursday, a fireboat tour is schedulled.

15:54 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Robby zit in Station 4!

Robby had ook al wat te vertellen!

Zonder problemen aangekomen in San Fransisco, dan ikzelf problemen met de immigratiedienst, ze geloofden niet dat ik als toerist kwam, gevolg : extra controle en de rest van de groep een extra uurtje wachten.
Nadien huurwagens opgehaald, tweede probleempje : onze chauffeur had geen credit card en cash werd geweigerd, dus weer vertraging.
Nadien korte trip door San Fransisco (Twin Peaks, Alamo,..) en daarna over de Bay Bridge naar Oakland. We werden opgehaald door chief Edwards en getrakteerd op een lekker avondmaal. Nadien bedje in (motel 6), een welgekome nachtrust die enkele keren bruusk werd onderbroken door lawaaierige buren en door het gebonk op de deur van een collega fireobserver om 04.00u (was het Oaklands' uur nog niet gewoon...) 's morgens weer opgehaald door Chief Edwards en naar het Training Center waar we onze interventiekledij kregen. Nadien verdeeld over de Stations, 1 fireobserver per station. Ikzelf zit in Station 4, het oudste van allemaal. Onmiddellijk een rondrit met de ladder aangeboden gekregen om het district te verkennen. Nadien oproep voor woningbrand, waar ik collega Martin tegen het lijf liep. Dak en plafond opengebroken en vuur geblust, snel opgelost, maar toch vlammen gezien... Nadien lekker avondmaal, chili getrakteerd door de mannen van de station. Dan oproep voor een overval, wat geweld moeten gebruiken voor t slachtoffer op de stretcher vast te binden... Net binnen en tweede oproep voor woningbrand. Bleek uiteindelijk bbq te zijn...
Voila, de eerste twee dagen zitten er bijna op... Meer nieuws volgt...
Groeten uit Oakland
Robby W

The first problem on our trip was about me! When we arrived at San Francisco Internaional, the immigration-officer wouldn't believe that I was a tourist so I got a second, seperate interview which gave us a 30 minutes delay. The second problem was due to our driver when we wanted to pick up our rental cars. No VISA and they denied cash.... Finally, when the problem was solved, we started our way to San Francisco and Oakland with some more delay. We passed Twin Peaks, Alamo and Bay Bridge. In the evening we had dinner with Chief Edwards and aftrewards I wanted to catch up some sleep but some fellow Fire Observers were pretty noisy with bursting doors and stuff, can you blame them? They weren't alraedy adjusted to Oakland time.

In the morning breakfast, training center and station assignments. 1 Fire Observer per station. I'm in the oldest firehouse of town, Station 4. The knowledge of your district is very important so we jumped into the ladder truck and off we go! After the sightseeing of 4's district, and a small structure fire where I met Martin, the guys made me some good hot chili. We got a medical call in the evening and later another fire. That was an unattended bbq so nothing much special. Stay tuned for some more news out of Station 4!

07:52 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (4) |  Facebook |

Martin at Station 18

Het eerste mailtje met nieuws kreeg ik van Martin. Dit is wat hij te zeggen had:

Gisteren 10-09 een zeer vermoeiende reis gehad. Al dat wachten op die vliegvelden en de reis op zich wordt je ook niet vrolijk van. Maar ja we weten waar we het voor doen, dus niet getreurd.
Om ongeveer 18:00 uur waren we bij onze motel 6. Even gesetteld en daarna zijn we met Chief Edwards gaan eten in een goed restaurant. Hier m'n eerste biefsteak gegeten. Lekker hoor.
Om ongeveer 22:30 gaan slapen. Dit ging niet zo geweldig. We lagen naast een van de belangrijkste wegen van Californie.

11-09 Om 6:30 klaar wakker. Dan maar gaan douchen en scheren. Om 07:30 verzamelen voor een lekker ontbijtje. Om 09:30 kwam Chief Edwards ons ophalen om naar de training facility te gaan voor het passen van onze kleding.
Daarna werden we over de stations verdeeld. Om 13:00 werd ik netjes gedropt in station 18 met een ladder en een engine.

14:00 Haz-mat alarm. Blijkt uiteindelijk een jerrycan met waarschijnlijk olie te zijn. Deze hebben we laten ophalen door de juiste afdeling binnen het korps.
14:55 Assistentie politie. Een mevrouw blijkt al drie weken niet meer gezien te zijn in haar straat. Na het openbreken van de deur blijkt zij dood in huis te liggen. Niet zo'n geweldig klusje. De maden liepen overal over haar heen. Jakkes.
16:30 Woningbrand. Bij aankomst flink rook in huis. Het vuur blijkt tussen het plafond te zitten. Plafond en dak opengebroken. Ik heb hier flink mee mogen helpen. Men was tevreden over mijn inzet. Op de terugweg samen met Dian achter op de laddertruck aan het sturen geweest. Dit is echt een vak apart, vooral als er hard gereden wordt.

Groetjes

Martin

The first email that I've got was one from Martin, this is what he had to say:

09/10: Yesterday, we've had an exhausting trip, all the waiting and the flying around stuff....people do get happier from other things you know! But it's for a good cause so that makes it a little bit easier. At 0600pm, we arrived at our Motel 6 in Oakland and after checking-in, Chief Edwards came to pick us up for dinner. I've had my very first steak on this trip and it was delicious! I hitted the sheets around 1030pm but it was pretty hard to fell asleep cause our hotel is situated near one of the main routes of Cali.

09/11: Awake at 0630am, time for SSS (shit, shave, shower) and afterwards a little breakfast. It was 0930am when Chief Edwards was there to escort us to the training facility where we've got our bunker gear and station assignments. Around 0100pm, they dropped me at Station 18, my new home for the comming week. It's a firehouse with an engine and a truck.

0200pm: HazMat call! Once we were on scene it turned out to be nothing very fancy. 1 hour later they scrambbled us for PD assistance. According to the heighbours, a woman wasn't seen anymore for about three weeks now. We popped the door open and we've found her death in her house. Smelly job.... 0430pm: structure fire! When we arrived, there was a lot of smoke in the house but it wasn't so bad after all. The fire was in the ceiling so we broke up the roof and we tore down the ceiling. "When you see flames....put the wet stuff on the hot stuff and your fire is out!", that's how we deal with it in Holland, the guys were happy with my work. On the way back to the station, I sat with Dian in the tiller cabine. Being a tillerman, it's a nice job but very difficult and you need to be very concentrated when you go faster then 40 Miles/hour.

07:28 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (2) |  Facebook |

11-09-06

Waiting for news.....

We wachten vol ongeduld op het eerste nieuws van onze Fire Observers in Oakland. We zijn al bijna een dag na hun aankomst in San Francisco en nog steeds geen nieuws, dat wil waarschijnlijk hebben dat ze het daar druk hebben. Normaal werd de groep deze ochtend aan het hotel afgehaald door Deputy Chief Edwards om daarna naar de training facility te gaan. Of er al opleiding en training op het programma stond was nog niet geweten maar vanaf vandaag werden ze wel al toegewezen aan verschillende kazernes, voornamelijk in downtown en East Oakland. Uiteraard werd er vandaag een moment van stilte gepland voor de gebeurtenissen van 11 september 2001 en hulde gebracht voor onze overleden brandweermakkers van FDNY.

Rechts op de blog zie je een vakje staan met "Geo Visitors" ingeschreven. Klik daarop en je krijgt een wereldkaart te zien met pijltjes, die pijltjes stellen onze bezoekers voor van de laatste 24 uur. Zo kan je zien dat de blog ook al deftig bezocht wordt vanuit de States. Ook hier in België zit iedereen vol ongeduld te wachten op het eerste nieuws.

We're waiting full of exitement on the first news of our Fire Observers in Oakland. But no news is good news, right? It was schedulled that they were gonna be picked up this morning by Deputy Chief Edwards to go to the training facility. We don't know if there was already some training planned for them. They're going to get their station assignments today, that's for sure. Busy stations in downtown and East Oakland. Also a moment of silence for the tragedy of the September 11th of 2001 was planned, to honor our fallen brothers of the FDNY.

If you click on the box "Geo Visitors", in the right of the blog, you get to see a card of the world. All those darts are our visitors of the last 24 hours. As you can see, also in America our blog is being visited well. And if you see the darts in Belgium, you can imagine that there're a lot of people waiting for news.

21:13 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

9/11

5 Jaar geleden werd Amerika getroffen door terroristische aanslagen in New York en Washington DC. Het vierde toestel crashte in Shanksville, PA. Bij de aanslagen kwamen ongeveer 3000 mensen om waaronder 343 brandweermannen van New York City Fire Department. Wij herdenken vandaag de overledenen met in het bijzonder onze collega's van FDNY.

5 Years ago, America came under terrorist attacks in New York and Washington DC. A fourth plane crashed in Shanksville, PA. About 3000 people died with the attacks with 343 firefighters of the New York City Fire Department. Today we remember our fallen brothers of the FDNY, they will never be forgotten!

14:44 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

De vlucht met British Airways

Deze keer hebben we gekozen om de oversteek te maken met British Airways. Financieel was dit echt wel aan te raden en door voor deze maatschappij te kiezen is er een heuse tijdswinst geboekt. De toestellen die tussen Londen Heathrow en San Francisco vliegen zijn die van het merk Boeing, type 747-400. Veruit één van de grootste toestellen op de markt, meer info en fotootjes volgen later.

This time we've chosen British Airways to fly us over to the US. They made us a good deal and we've won a lot of time by choosing them. The aircrafts operating between Londen Heathrow and San Francisco are Boeing jets, type 747-400, one of the most largests airplanes flying high in the sky. You'll get some more info and pictures about the flight later on.

01:07 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

10-09-06

Touch down in the United States of America!

Om 0144pm, dat is dus 13h44 lokale tijd ofwel 22h44 bij ons in België zijn onze 10 vrienden geland in San Francisco. De vlucht verliep dan toch nog vrij snel waardoor zij nu echt aan hun Amerikaans avontuur kunnen beginnen. Nu is het even langsgaan bij immigratie voor het nodige papierwerk en daarna mogen ze de bagage ophalen en de huurwagens gaan opzoeken.

 

At 0144pm, our 10 friends arrived at San Francisco International Airport. Their big American adventure can begin now! First they'll have to pass immigration and then they'll need to pick up their luggage and the rental cars.

23:19 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Flight status

Eens kijken waar de jongens momenteel zitten.... Ze vliegen met een snelheid van zo'n 500 KIAS (Knots Indicated AirSpeed) over Canada, op een hoogte van 38000 voet. Ze hebben nog een klein drie uurtjes te gaan eer ze kunnen landen in San Francisco. Take-Off in Londen was een beetje later dan voorzien waardoor de landing ook iets later zal zijn. Daarbij komt nog eens dat er momenteel blijkbaar een paar onweersfronten op de aanvliegroute's voor Frisco liggen, waardoor sommige toestellen via alternatieve wegen moeten binnenkomen. Momenteel kan de wachttijd voor landing tot een klein uurtje gaan maar misschien is tegen straks alles wel al opgelost.

Where're the boys....? They're on cruising altitude of 38000 ft above Canada, with a speed of approx. 500 KIAS (Knots Indicated AirSpeed). Take-Off at Londen was a little bit later as planned so landing at San Francisco will be as well. Due to some bad weathers on some approaches of Frisco, several flights are needed to be put in holding patterns before landing, that will delay some flights  for a maximum of 60 minutes. But they still have to fly for something less than 3 hours so maybe everything will come clean and they'll land without delays.

20:16 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

Patrick zijn blog

Patrick Vantroyen is een brandweerman uit Nieuwpoort die ook mee is naar Oakland. Patrick heeft sinds geruime tijd ook een blog, speciaal aangemaakt voor deze stage om er zijn ervaringen neer te pennen. Zeker en vast niet vegeten te kijken dus op zijn blog want ook daar krijg je dagelijks foto's te zien en verslagen te lezen. Ga naar http://denpatten.skynetblogs.be of klik op onderstaande foto!

 

Patrick Vantroyen is a firefighter from the Nieuwpoort FD and he's also one of the 10 Fire Observers who are heading to Oakland, CA. Patrick created a webblog a couple of months ago, especially for this trip. You can watch the updated pic's and reports of his adventures in the States. Don't forget to pay him a visit at http://denpatten.skynetblogs.be or clic on the photo above.

10:28 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (3) |  Facebook |

Het eerste traject zit er al op!

De mannen zitten nu al in Londen! Nu moeten ze eerst hun bagage claimen en dan opnieuw inchecken om de laatste maar lange vlucht te maken naar San Francisco. Vooraleer hun toestel vertrekt hebben ze eerst nog even de tijd voor enkele inkopen, een hapje of een drankje. Ze zijn met enkele minuten vertraging vanop Zaventem vertrokken maar toch zitten ze nu al op Heathrow. Ik heb hier nog snel enkele gegevens van hun vlucht bijeen gesprokkeld:

Airport of departure: Brussels

Flight: BA0389

Schedulled Take-Off time: 07h50

Pushback time: 08h01

Take-Off time: 08h12

Landing at London-Heathrow: 08h06 local

The guys are already in London! They'll have to reclaim their luggage now and check-in for their long flight to San Francisco. Before take-off they'll have some spare time to grab something to eat, to drink or the buy some duty-free items. Take-Off in Brussles was a little later as planned but they landed at Heathrow a few minutes earlier as schedulled.

10:11 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Belgian Fire Observers on route to Oakland!

Deze ochtend was het dan zover! In de hele vroege ochtend hadden Marc, Stijn, Patrick, Robby, Frank, Sebastien, Martin, Kris, Marc en Sven afgesproken op de luchthaven in Zaventem. Ze hadden er afgesproken om samen een nieuwe ervaring op te doen, namelijk een brandweerstage in de US, meerbepaald in Oakland, CA. Na een kleine wachttijd was iedereen ingechecked en begon de tijd van afscheid stilletjesaan te naderen.

Na de groepsfoto was het tijd voor het afscheid en hop, weg waren ze. Eerst via de luchthavenpolitie voor controle en dan gingen ze verder naar gate B7, alwaar hun toestel hun stond op te wachten om de eerste vlucht richting States aan te vangen.

Een foto van de achterblijvers. Allemaal met een lach op de foto, maar 't waren maar groen lachjes hoor! Onze Secretaris Paul en Carola met een groene lach omdat zij deze keer moesten thuisblijven, Jessie en Caro omdat Patrick een tijdje weg is en Martin zal door zijn vriendin ook wel gemist worden....

 

Early this morning, Marc, Stijn, Patrick, Martin, Kris, Frank, Sebastien, Marc, Robby and Sven assembled at the airport of Brussels. They assembled to start a new experience. They'll spent the next two weeks in the US for some training and ride along at the Oakland Fire Department in California. A little waiting line at check-in and then it was time to say goodbye.

A quicksnap of the group and they were gone, first via Airport Authorities and then further to gate B7, where their plane was parked for the first flight heading towards the States. The second picture is of those who stayed at home.

09:49 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

09-09-06

Nog enkele uurtjes.....

De laatste uren zijn ingegaan, de koffers zijn gepakt....morgen vertrekken er weer 10 Fire Observers naar de States!

Nog effe dit vermelden, morgen spreken we af op....

DE LUCHTHAVEN VAN ZAVENTEM

aan

RIJEN 5 EN 6 IN DE VERTREKHALL

om

05H30

(Dat is dus halfzes 's morgens)

IDENTITEITSKAART en REISPASPOORT zeker niet vergeten!!!!!

 

Ook nog even de vluchtgegevens vermelden;

Traject Brussel-London, vlucht BA389

Vertrek Brussel: 07h55 lokale tijd.

Aankomst London: 08h15 lokale tijd.

 

Traject London-San Francisco, vlucht BA285

Vertrek London: 10h50 lokale tijd.

Aankomst San Francisco: 13h35 lokale tijd.

 

All suitcases are packed and everybody is ready and set to go! They group will assemble at Brussels International Airport, on rows 5 and 6 at 0530am.

20:57 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Fire Observer Kris Stevesyns

Kris is een IT-verantwoordelijk bij het bedrijf Plastal, dat op zich toeleverancier is voor Volvo Cars in Gent. Samen met zijn 11-jarige zoon Thibeau woont Kris in Lembeke. Na de dagdienst vinden we Kris Stevesyns terug in de brandweerkazerne van Kaprijke, hij is er Onderluitenant en verantwoordelijke voor de brandpreventie. Enkele jaren terug werd Kris lid van de Fire Observers maar nu is eindelijk de tijd aangebroken om aan zijn eerste stage deel te nemen.

Kris in the first row, fourth one from the left.

Kris in the first row, fourth one from the left.

Kris is an IT-supervisor for Plastal, a company that delivers supplies for Volvo Cars in Gent. He lives with his 11-year old son Thibeau in Lembeke. When he isn't behind his desk at Plastal, you can find Kris Stevesyns in the firehouse of Kaprijke, where he's a Battalion Chief and a Fire Marshall. Some years ago, Kris became a member of the Fire Observers and now, finally, the time has arrived to participate on his first training period in the States.

12:14 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (2) |  Facebook |

Het laatste contact met Oakland FD voor vertrek

Gisteren heeft Marc Opstal, de bezieler van deze trip, nog contact gehad met Oakland Fire Department. Het zal het laatste contact geweest zijn voor het vertrek van de groep, nu in minder dan 24 uur. Wanneer de groep zondagavond in hun hotel aankomt, zullen zij er kennis maken met Deputy Chief Edwards, de Chief of Operations. Maandag dan, op 11 september 2006, zal de groep afgehaald worden door Chief Edwards en zullen zij naar het training facility gaan. Daar worden de verdere plannen en afspraken gemaakt voor de activiteiten van volgende week. Om hier en daar al iets te zeggen van mogelijke bezoeken....bezoek Marine Division met een havenrondvaart met een blusboot, bezoek US Coast Guard,.....allee kom, we kunnen en mogen nog niet teveel zeggen, het is afwachten tot volgende week. De training facility is de lokale brandweerschool, de fire academy. Alle brandweermannen van Oakland krijgen hier hun opleidingen maar ook alle EMT's en paramedics en politiemedewerkers. Het is vanzelfsprekend dat onze groep hier ook enige tijd zal vertoeven.

Yesterday, our President, Marc Opstal, had contact with the Oakland Fire Department, probably the last contact before take-off. The first meeting with OFD personnel is on sunday evening, with Deputy Chief Edwards, the Chief of Operations. Monday morning, the Chief will pick us up and guide us to the training facilty. There, the final arrangements will be made for next week activities. We can't say much but to give you already some hints....a visit to the Marine Division with a tour on the fireboat, a visit to US Coast Guard,..... The training facility is the local fire academy, the place where every Oakland firefighter has to follow his courses and trainings. Police Officers and medical emergency personnel are being instructed there as well.

11:34 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Fire Observer Sebastien Lefebvre

I got this from Sebastien;

Sebastien Lefebvre is de naam die ik gekregen heb, bijna 31 jaar geleden ... ja, bijna 31 omdat ik mijn verjaardag zal kunnen vieren te midden van ons Oaklands avontuur. Caroline, mijn vriendin, zal het thuisfront beschermen, als adjunt hoofdverpleegkundige. Geboren en getogen te Kortrijk waar ik tevens vrijwillig brandweerman ben bij het 200-man sterke brandweerkorps van Kortrijk. Werken doe ik te Antwerpen als marketing directeur te Alcatel. Mijn passie, de brandweer, probeer ik op verschillende vlakken te beleven, zo ook als lesgever bij de WOBRA, als instructeur binnenbrandbestrijding. Blij dat ik eens het echte USA zal leren kennen, 'behind the scenes' tijdens mijn eerste Fire Observer stage te Oakland 2006.

Sebastien Lefebvre is my given name, almost 31 years ago ... I will have the pleasure to celebrate my 31st birthday during our Oakland 2006 adventure. Caroline, my girlfriend, will protect homeland, as a very professional nurse. I was born in Kortrijk, city of 80.000 people, were I still live and where I am a volunteer firefighter at the Fire Department of Kortrijk. In my professional life, I'm a marketing director at Alcatel. I'm also an instructor at the Fire Academy, specialty indoor firefighting (I hope this term exist in English :-) ). It's my first time that I participate to a training period with the Belgian Fire Observers, glad to discover the real life behind the scenes!

00:38 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

Fire Observer Frank De Weird

Even een snel woordje over de 36-jarige Frank De Weird. Samen met zijn vrouw en 2 kindjes van 8 en 11, woont Frank in Zingem. Tijdens de dag werkt hij voor het Amerikaans cateringbedrijf Aramark maar na de uren is hij bij de vrijwillige brandweer van Gavere te vinden. Verder speelt hij ook nog voetbal, zowel binnen als buiten en tennis. Het is de eerste keer dat Frank een stage volgt met de Fire Observers en hij kijkt er ontzettend naar uit!

The firehouse of Gavere Fire Department.

I'd like to drop you a short line about the 36 years old Frank De Weird. He lives with his wife and two daughters of 8 and 11 in Zingem. He's a supervisor for the American catering company Aramark and besides that, he's a volunteer firefighter at the department of Gavere. He likes to fill his spare time with indoor and outdoor soccer and some tennis. He's really looking forward to his first trip and training period in the States.

00:03 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (7) |  Facebook |

07-09-06

Las Vegas

Als ik Las Vegas zeg, dan hoeven daar eigenlijk niet teveel woorden bij te zijn. Het is een grote stad, in 't midden van de woestijn in Nevada. Het is een stad waar vrijwel alles mag en kan zoals drinken in het openbaar, legaal gokken en dan hebben we het nog niet over de huwelijkse staat. Het is een stad waar zaken kunnen die ergens anders op de wereld verboden zijn. Las Vegas staat vooral bekend om de kilometerslange Las Vegas Boulevard, of "The Strip", met alle bekende hotels zoals The Bellagio, Caesars Palace en Treasure Island om er maar enkele te noemen. Las Vegas is een ware belevenis en daarom zullen wij er ook halt houden en er enkele dagen verblijven.

New York New York.

Strip view.

Fountainshow at The Bellagio.

 

Luxor Hotel.

Caesars Palace.

 

Hard Rock Hotel and Stratosphere Hotel.

Las Vegas....it doesn't need much words. It's an official city since 1911, located in the Mojave desert in Nevada. When you say Las Vegas, you start to think about gambling, legal consumption of alcoholic beverages, wedding chapels and various degrees and forms of entertainment. Las Vegas, also known as Sin City, is very wellknown  by the Las Vegas Boulevard or "The Strip" with very famous hotels like Caesars Palace, Treasure Island and The Bellagio. And off course, it's pretty evident that we stop in Las Vegas before continueing our way to LA.

13:10 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

06-09-06

Fire Observer Martin Sparreboom

Martin Sparreboom is 32 jaar en hij woont met zijn vriendin in Terneuzen, Nederland. Sinds zijn twaalfde was Martin lid van de Jeugdbrandweer maar moest stoppen toen hij 18 werd. In april 2001 kwam er dan toch eindelijk plaats vrij bij de vrijwillige brandweerdienst van Terneuzen. Daar werd hij al snel Hoofdbrandwacht, Hoogtewerkerbestuurder en Assistent-Duikploeg. In 2005 werd Martin eindelijk beroepsbrandweerman in Terneuzen. Buiten het normale brandweerwerk staat Martin ook in voor de loonsadministratie van de vrijwilligers en is hij de persoonlijke secretaris van de Commandant. Het is de derde keer dat Martin een stage meedoet, de eerste keer was naar Richmond, VA in 2003, de tweede keer was vorig jaar naar Jacksonville, FL.

Martin in the right, in an interview with the Jacksonville media.

Martin with the JFRD Fire Chief Barrett.

Martin Sparreboom, 32 years old and he lives with his grilfriend in Terneuzen (The Netherlands). He was a Fire Explorer since his 12 till he turned 18. In April 2001, Martin joined the volunteer Fire Department of Terneuzen where he became an Assistant-Diving Team, a Ladder-Operator and a Senior Engineer. He became a paid firefighter in 2005. Besides fighting fires and rescueing people, his job description says; "You're responsible for the salary payments of our members and you're the personal secretary of the Fire Chief!". It's his third trip to the States, the first one was in 2003 to Richmond, VA and the second one was to Jacksonville, FL last year.

21:17 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (2) |  Facebook |

Action!

 

 

 

 

 

20:31 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

05-09-06

Brandweerdiensten in Amerika

Er zijn tal van grote verschillen tussen de Amerikaanse en Belgische brandweerdiensten. Men mag wel zeggen dat de Amerikaanse hulpdiensten op bepaalde gebieden verder staan dan wij hier in België, vandaar ook deze stage. De stages worden georganiseerd speciaal om "te leren". Om te kijken hoe de Amerikaanse collega's werken en hoe zij de zaken aanpakken. Dankzij verschillende werkbezoeken, opleidingen, oefeningen en de eigenlijke "ride alongs" krijgen we een perfect beeld hoe zij de oproepen aannemen en afhandelen. Tijd is hier een zeer belangrijke factor en daar zit een hemelsbreed verschil met België. In België zijn de brandweerdiensten afhankelijk van Gemeente- en/of Stadsbesturen, in Amerika is dat grotendeels ook wel zo, alhoewel er hier en daar korpsen zijn die totaal onafhankelijk zijn. Die eigenlijk als een bedrijf gerund worden welke niets te maken hebben met lokale overheden. In Belgische gemeenten of steden vinden we meestal 1 brandweerkazerne om het ganse gebied te beschermen, daar staat dan al het materieel om de oproepen te beantwoorden en hulp te bieden, met soms wel eens lange aanrijtijden tot gevolg. Enkel in heel grote gebieden of steden kan je verschillende brandweerposten terugvinden, maar dan nog in vele mindere mate dan in de States. Om een klein voorbeeld te geven, Brandweer Brussel heeft 9 posten. Als je de stad Brussel nu eens in Amerika zou planten zullen er ongetwijfeld meer kazernes te vinden zijn, op z'n minst 15 stuks. Op die manier maak je de uitrukgebieden van de posten kleiner en kunnen de eenheden dus ook veel sneller ergens ter plaatse komen om hulp te bieden, ze rekenen hierbij op een responstijd van maximum 4 tot 8 minuten. De kazernes hebben er 1, 2 of soms eens 3 wagens staan, meestal is dat een autopomp in elke kazerne, aangevuld met een ladderwagen, een materiaalwagen, een ziekenwagen, een tankwagen of een eenheid voor speciale interventies. Bij een oproep komen er dus ook verschillende eenheden (verschillende kazernes) ter plaatse. Er is een incident en alle dichtstbijzijnde ploegen van rondom het incident worden daarvoor gedispatched. Op die manier kan je dus adequate hulp bieden aan de bevolking in een zo kortst mogelijke tijd.

General HQ of the Brussels Fire Department. (just one wing)

A map of the City of Brussels with the marks of firehouses and hospitals.

Garage bay of Brussels FD HQ, this station houses approx. 50 vehicles.

There're numerous differences between American and Belgian fire departments and in some cases, we may say that American emergency services are more and better organized in emergency care. That's the reason why we organize such training periods. We learn a lot of things that we can take over in our departments at home. Due to several working visits, education and training, exercises and the actual ride alongs, we've a very good image how our American collegues handdle emergency calls and take care of buisness. Time is a gigantic factor in emergency care and that's one of the big differences between our departments. In Belgium, there's mostly just one firehouse for the whole city or even for several surrounding cities. All the rigs and equipment are stored in that station and firfighters will respond with everything they need, sometimes it takes a lot of time before we arrive on scene, due to the many kilometres we've to make. Let's take Brussels for example, the biggest department of Belgium. It has 9 stations over the whole city. If we put Brussels in the States, there're at least 15 stations. Response areas are a lot smaller than and the response time drops to maximum 4 to 8 minutes. Most stations have 1, 2 or sometimes 3 rigs. Mostly an engine, the others are ladder trucks, rescue's, ambulances, tenders, SpecOps units,.... When a call comes in, the closests companies from different stations will respond. That's the only way to delliver the best possible help to the citizens.

20:01 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

04-09-06

Los Angeles

De laatste echte stad die we bezoeken tijdens het toeristisch gedeelte van onze reis is Los Angeles. Speciaal vandaag wou ik daar toch iets over schrijven omdat Los Angeles vandaag haar 225ste verjaardag viert.

Los Angeles bestaat eigenlijk uit tientallen kleinere steden en er wonen zo'n 16 miljoen mensen. Het is de grootste stad van de Californië, de westkust en het is één van de grootste steden van de Verenigde Staten. In 1769 kreeg het de naam "El Pueblo de Nuestra Senora Reina de Los Angeles", Spaans voor "Stad van onze Koningin van de Engelen". Op 4 september 1781 werd de stad als Amerikaans grondgebied gegeven door Gouverneur Felipe de Neve. In de City of Angels, de bijnaam van LA, zijn er tal van activiteiten vandaag, ter ere van de 225ste verjaardag van de stad. Los Pablodores is een organisatie die een historische wandeling maakt, vertrekkend van Mission San Gabriel en aankomt in Olvera Street. Het is het laatste traject van 9 mijl die de "settlers" destijds maakten toen zij vanuit Mexico in Los Angeles aankwamen. LA is een zeer bekende stad, voornamelijk door de filmindustrie. Er zijn tal van ontzettend leuke buurten zoals Beverly Hills en Hollywood maar de stranden van Venice, Malibu, Santa Monica en Huntington zijn ook heel leuk om er te vertoeven.

Skyline downtown Los Angeles

The famous Hollywood-sign

Hollywood Boulevard or Walk of Fame

Los Angeles beaches

Baywatch LA County

Santa Monica pier

Venice beach

Los Angeles will be the last city to visit on our trip. And especially today I want to talk about the city because Los Angeles celebrates her 225th birthday today!

Los Angeles exists out of dozens smaller cities and in the greater Metropolitan area, there're some 16 million people residing. It's the biggest city of California, the West Coast and one of the biggest cities of the US. In 1769, the area got the name "El Pueblo de Nuestra Senora Reina de Los Angeles", Spanish for "The Town of Our Lady the Queen of the Angels". On the 4th of September 1781, the city became US soil. There're a lot of activities going on today in the City of Angels, the second name of LA, especially for the celebrations of the 225th birthday. Los Pablodores, an association of people who trace their lineage to Los Angeles’ original settlers, make their "Historic Walk to Los Angeles" as part of the city’s annual birthday celebrations. The trek begins at the Mission San Gabriel and finishes about three hours later at Olvera Street in downtown Los Angeles. The trek commemorates the final nine-mile leg of the 1781 journey made by the original settlers. Los Angeles is a very famous city, mostly due to the filming industry. There're a lot of nice areas to visit like Beverly Hills, Bel-Air and Hollywood but the beaches of Venice, Santa Monica, Malibu and Huntington are beautiful places as well.

18:37 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Fire Observer Robby Waumans

Robby Waumans, 32 jaar, wonende in Bornem met zijn 2 zoontjes. Robby is urgentieverpleegkundige op de spoedgevallendienst van het Dodoensziekenhuis in Mechelen. Hij is tevens vrijwillig brandweerman-verpleegkundige bij de brandweerdienst van Bornem. Dat Robby erg begaan is met de dringende geneeskundige hulpverlening blijkt uit zijn activiteiten als lesgever in de PIBA en als bestuurslid in de VVBV. Het is de allereerste keer dat Robby een stage volgt met de Fire Observers en ook de eerste keer dat hij naar de States vertrekt.

Robby Waumans

A Medical Intervention Team, a car that responds to lifetreathening emergencies with a doctor and a nurse on board. Robby is one of these nurses.

Robby with some of his collegues, Robby's on the left.

Robby Waumans, 32 years old, he lives in Bornem (Province of Antwerp), with his 2 sons. Robby is a nurse in the emergency room of Dodoens Hospital in Mechelen. He's also a volunteer firefighter-nurse at the Fire Department of Bornem. The improvement of the prehospital care in Belgium is a very hot item on his "to do list", that's why Robby is an instructor at the Fire Academy of Antwerp and a boardmember of the VVBV, an organization that protects emergency personnel and works for better laws and procedures about prehospital care, salary, education and training,... It's the first time that Robby participates a training period with the Fire Observers and it's his very first time to the States.

 

14:49 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

02-09-06

Fire Observer Patrick Vantroyen

Patrick Vantroyen, 39 jaar en woonachtig te Nieuwpoort. Patrick is gehuwd met Jessie en ze hebben samen 2 zonen en een dochter. Sinds 1995 maakt Patrick deel uit van de Nieuwpoortse brandweer waar hij verschillende taken heeft zoals brandweerman, ambulancier, pompbediende en dispatcher. Zijn hoofdjob ligt bij Aquafin als teamcoördinator. Zijn vroegere hobby was spelen in de rockband waar hij drummer was maar door medische problemen heeft hij de sticks even op kant moeten leggen. Patrick is ook leider bij de Jeugdbrandweer van Nieuwpoort. Hij kijkt echt uit naar deze langverwachte trip na zijn eerste stage in 2003 te Austin, Texas.

Patrick Vantroyen

Patrick and his wife Jessie

The Nieuwpoort Fire Explorers

Patrick on the right with some Fire Observers of Austin, TX 2003

 

Patrick Vantroyen, he's 39 years and he lives in Nieuwpoort, a beautiful city on the Belgian coast. He's married with Jessie and they've 2 sons and 1 daughter. In 1995, Patrick joined the Nieuwpoort Fire Department as a volunteer Firefighter, EMT, Engineer and Dispatcher. In his dayjob, Patrick is a teamcoordinator at Aquafin. His former hobby was being a drummer in a rockband but due to medical problems he had to lay down the sticks for a while. He's also a coach at the Nieuwpoort Fire Explorers Department. In 2003, Patrick was one of the Fire Observers which came over to Austin, Texas for ride-along, so this is his second trip and he's really looking forward to it!

 

06:50 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Who is who?

De groep vertrekt binnen een dikke week. De laatste aankopen worden gedaan, de koffers worden reeds klaargezet om te vullen.... Ze zijn in totaal met 10 man, 8 deelnemers en 2 begeleiders zijnde Marc Opstal en Stijn Verbeeck. Wie zijn nu die 8? Ze komen van over gans België en er zit er zelfs eentje tussen vanuit Terneuzen. Stilletjesaan tijd dat we eens kennismaken met deze groep.

The group is leaving in one week. The last purchases are being done and the suitcases are almost ready and set to go. They're with a party of 10, 8 participants and 2 boardmembers, Marc Opstal (President) and Stijn Verbeeck. All the Fire Observers are coming from out the 4 wind directions and there's even one from the Netherlands. Time to get to know these guys...

06:22 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

30-08-06

The City of Oakland

De eigenlijke stad Oakland werd opgericht in 1852 maar de geschiedenis gaat veel, veel verder. De stad strekt zich uit van San Francisco Bay tot in de heuvels van East Bay en is zo'n 202.4 km² groot in oppervlakte. Bij een telling van 2005 waren er 395.274 inwoners in Oakland met verschillende nationaliteiten. In 1998 werd Jerry Brown verkozen tot Burgemeester en vandaag is hij dat nog steeds.

City Hall

Mayor Jerry Brown

Zoals de rest van Californië werd ook Oakland in 1772 opgeëist als Spaanse grond. Onder het bewind van het Spaanse Rijk en nadien dat van een onafhankelijk Mexico, werd het gebied, dat later als Oakland bekend zou worden, geschonken aan ene Luis Maria Peralta voor zijn Rancho San Antonio. Het gebied rond de ranch, dat vandaag loopt in Downtown en een deel van Alameda, stond vol met Eikenbomen. Het gebied werd door de Peraltas "Encinal" genoemd, een Spaans woord voor Eikenland of Oakland. Toen Peralta in 1842 stierf, werd zijn grond verdeeld onder zijn 4 zonen. Antonio Maria en Vicente stelden het land open voor Amerikanen die zich er wilden settelen, houthakkers en kooplui. De echte nederzettingen kwamen er tijdens de Mexicaanse-Amerikaanse oorlog en tijdens de Gold Rush in 1848. De eigenlijk stad oakland werd opgericht in 1852 en vanaf toen groeide de stad pas echt met de aanleg van spoorwegen en de bouw van Oakland Long Wharf op Oakland Point. De site staat vandaag bekend onder Port of Oakland.

 

The Port of Oakland is de grootste zeehaven van San Francisco Bay en de 4de drukste containerhaven in de Verenigde Staten. Tijdens de 2de Wereldoorlog was er een sterke toename van oorloggerelateerde industrie, voornamelijk scheepsbouw.

The actual city of Oakland exists since 1852 but history will take us way back in time. The city stretches from San Francisco Bay up into the East Bay Hills with about 78.2 mi². As of the census of 2005, there were 395.274 people residing in Oakland with a lot of different origines.

As the rest of California, also Oakland was claimed in 1772 as Spanish territory. During its days under the Spanish Empire and later an independent Mexico, the area which later became Oakland, was granted to Luis Maria Peralta for his Rancho San Antonio. In the area of that ranch that today is occupied by the Downtown and extending over into an adjecent part of Alameda, there grew a woodland of Oaktrees. That area was called "Encinal" by the Peraltas, a Spanish word for Oakland. When Peralta died in 1842, his land was divided over his 4 sons. Antonio Maria and Vicente opened the land to settlement by American settlers, loggers, European whalers and fur-traders. The full scale settlement and development occured during the Mexican-American war and the Gold Rush in 1848. The City of Oakland was founded in 1852 and then it grew rapidly with the constructions of railroads and the Oakland Long Wharf at Oakland Point, the site today's Port of Oakland. The Port of Oakland is the largest seaport in the San Francisco Bay area and the 4th busiest container port in the United States. During the 2nd World War, the East Bay area became home for many of war-related activities like shipbuilding.

15:47 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |